Open onderzoekscultuur maakt Nederland voorloper

Nederland is kampioen op het gebied van conceptontwerp en systeemarchitectuur, zegt ceo Marc Hendrikse van NTS-Group. Door werktuigbouwkundige, elektronicus en ICT’er tijdens het ontwerpproces bij elkaar te zetten, kunnen toeleveranciers steeds beter meedenken met de klant. ‘Degene die iets maakt, kan rechtstreeks praten met degene die iets heeft bedacht’, aldus Hendrikse. NTS volgt in die zin een al langer gaande trend, maar is ‘een goed voorbeeld van een klassiek maakbedrijf dat met investeringen in toptalent steeds steviger projecten binnenhaalt’, zegt Maarten Steinbuch, hoogleraar systeem- en regeltechniek aan de Technische Universiteit Eindhoven. Nederlandse maakbedrijven profiteren van de kraamkamercultuur die iconen als Philips en ASML hebben neergezet, aldus Steinbuch. ‘De mechatronica, een combinatie van disciplines, staat aan de wieg van die slimme scheerapparaten, CD-spelers en chipmachines.’ 
Proactief meedenken

‘Het heeft te maken met ons denken’, vindt Hendrikse van NTS. ‘Onze cultuur geeft onze ontwikkelaars de ruimte om proactief mee te denken en zaken ter discussie te stellen. Of zelfs je baas tegen te spreken.’ Die open cultuur is voor Hendrikse een belangrijke reden om zijn onderzoekspoot nog even in Nederland te houden en niet naar Azië te verplaatsen. Daar dient de ontwikkelaar nog vaak op te volgen wat hem vanuit de bedrijfstop wordt opgedragen, aldus Hendrikse. Die hiërarchie vind je al bij onze buren, in Duitsland, Frankrijk of België, vult Steinbuch aan. ‘Hier kunnen stronteigenwijze techneuten honderduit met elkaar praten. De buitenlandse kenniswerker uit China of India moet soms wennen aan die Nederlandse directheid, maar zo weten we onderzoek en ontwikkeling hier wel over de grenzen van de verschillende disciplines te trekken.’

‘Onderzoekers zitten steeds minder in een ivoren toren’, beaamt ook Fred Bakker. De coauteur van The smartest places on earth, een boek over ‘smart industry’, ziet een meer transparante onderzoekscultuur in de maakindustrie. ‘Innovatie bij de industrie oude stijl was altijd gericht op het zo efficiënt mogelijk produceren. Maar dat leidde niet snel tot een echte doorbraak. Nu zie je een proces van continue ontwikkeling, met meer kennisuitwisseling en samenwerking met universiteiten. Zo wordt via digitale platforms, waar alle toeleveranciers toegang tot hebben, realtime bijgehouden wat de gestelde eisen voor onderdelen zijn’, legt Bakker uit. ‘De industrie werkt steeds meer als een soort iPhone, met constante updates.’

Gezamenlijke onderzoeksprojecten

Consortia van fabrikanten, toeleveranciers en wetenschappers initiëren gezamenlijke onderzoeksprojecten, zegt ook Steinbuch. ‘Ze financieren promovendi en plukken vervolgens gezamenlijk de vruchten van de opgebouwde kennis.’
De samenwerking kan natuurlijk altijd beter. Bakker: ‘Veel bedrijfsmanagers denken nog teveel vanuit hun eigenbelang, terwijl je elkaar — ook de concurrent — juist dingen moet gunnen. Vertrouwen is heel belangrijk.’

Toeleveranciers

Bakker ziet ook nog een andere trend, die de groei en ontwikkeling bij NTS verklaart. ‘Toeleveranciers nemen een steeds groter deel van het onderzoek voor hun rekening, maar daarmee dreigde ook afhankelijkheid van één klant.’ Om de productieketen stabieler en bestendiger te maken, willen klanten werken met toeleveranciers die tegen een stootje te kunnen. Ze moeten voldoende omzet hebben en hun producten aan meerdere afnemers leveren. De Nederlandse maakindustrie doet het goed, vindt Bakker. ‘We beseffen het nog niet, maar met de regio Eindhoven hebben we wat betreft de complexe machinerie echt onze positie in de wereld heroverd.’

Auteur: Manon Stravens, FD

Advertenties

Over aadvredenbregt

zie de pagina About
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s